190503 News impossible burger

Image : Impossible Foods

Selon Greenpeace, les produits d’origine animale sont responsables d’environ 60 % des émissions de gaz à effet de serre liées à l’alimentation. Les effets écologiques de notre consommation de viande incitent les producteurs alimentaires du monde entier à repenser leur approche. Une nouvelle tendance se dessine : des hamburgers à base de plantes qui ont le même goût et le même aspect que la variante à base de viande. Ces produits sans viande sont bien accueillis en Allemagne. Le Naturli Burger danois, composé principalement de soja, est déjà disponible chez Coop. Et dans différents restaurants de hamburgers, vous pouvez essayer le "Beyond Burger" sans viande, qui se compose principalement de protéines de pois. Nestlé, le plus grand producteur alimentaire du monde, travaille également sur un hamburger végétalien qui sera dans les rayons ce printemps.

Aux États-Unis, le hamburger sans viande mais génétiquement modifié d'Impossible Foods gagne en popularité. Selon de nombreux testeurs, il se distingue à peine d'un hamburger de bœuf haché : s'il est rôti à point, il devrait même "saigner". Mais qu'est-ce qui rend cette alternative à la viande si spéciale et comment est-elle produite ? Pour la production de l'Impossible Burger, les développeurs se sont orientés sur la légémoglobine de soja, une hémoprotéine présente en petites quantités dans les racines du soja. La structure de la légémoglobine de soja est similaire à celle de la myoglobine, ce qui donne à la viande sa couleur rouge typique. Selon Impossible Foods, cette hémoprotéine d'origine végétale fait la différence : elle donne non seulement la texture caractéristique de la viande, mais aussi son odeur, son goût et son apparence aux hamburgers sans viande, composés principalement de protéines de blé, de pomme de terre et de soja. Une fois le hamburger grillé, l'hémoprotéine est responsable de la couleur rouge du jus. Cependant, comme il serait trop coûteux et trop long d'extraire la légémoglobine de soja de la plante et de la produire en vrac, Impossible Foods a eu recours au génie génétique pour reproduire cette protéine. Tout d'abord, l'ADN de la plante de soja a été inséré dans des des levures par génie génétique. Dans un processus similaire à celui de la production de bière, cette levure GM est fermentée. Pendant le processus de fermentation, la levure GM se multiplie et produit de la leghemoglobine, qui est ensuite utilisée pour produire les hamburgers.

L'Impossible Burger soulève quelques questions quant à sa commercialisation en Suisse. L'OGM, c'est-à-dire la levure, est-il toujours présent dans la légémoglobine répliquée et finalement dans le hamburger ? L'Impossible Burger pourrait-il être commercialisé en Suisse et comment devrait-il être étiqueté ?

Afin d'obtenir des réponses à ces questions, le SAG s'est adressé à l'Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV). Selon l’OSAV, ces hamburgers ne seraient soumis à autorisation en Suisse, mais ne devraient pas être étiquetés. Pourquoi ? Car ils ne contiennent plus de levures génétiquement modifiées dans le produit final, mais la protéine leghemoglobine produite par cet OGM. Ces produits issus d’OGM sont soumis à une autorisation qui est délivrée par l’OSAV. Mais, comme il ne devrait plus contenir d'organismes génétiquement modifiés, l'Impossible Burger ne devrait pas être étiqueté selon l'article 7, paragraphe 7bis de l'Ordonnance sur les aliments génétiquement modifiés. Même dans l'UE et aux États-Unis, les levures utilisées pour la production sont considérées comme génétiquement modifiées, mais le produit final ne relève pas du règlement actuel sur le génie génétique et ne doit donc pas être étiqueté.